Conference Report “Bibles and Scholars : a Tribute to Paul Kahle and Gérard Weil”, Aix-en-Provence, Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme, 9 to 12 of June, 2022.

The colloquium “Bibles and Scholars : a Tribute to Paul Kahle and Gérard Weil” has been held in Aix-en-Provence, from 9 June to 12 June 2022. Organized by Elodie Attia (CNRS Aix-Marseille Université). Originally planned for April 2020, it had been delayed due to the COVID 19 crises and to the loss of Prof. Philippe Cassuto (IREMAM, Aix-Marseille University) who was co-organizer, and one of the last disciples of Gérard Weil. With the support of the European Association of Jewish Studies.




The legacy of Paul Kahle (1875-1964) and Gérard E. Weil (1926-1986) for the study of biblical text, the biblical scribal traditions and the Masorah is of the utmost importance: it is sufficient to recall the fact that they are two of the best biblical studies scholars of the last fifty years and that what is still today the most widespread critical edition of the Hebrew Bible (Biblia Hebraica Stuttgartensia) is based on the B19a Leningrad manuscript identified by Kahle in 1926 as codex optimus, while the text of the Masora Magna was edited by Weil in 1977 in the Biblia Hebraica Stuttgartensia. The conference intended to celebrate the two scholars, remembering their scholarly connection and deepening the impact of their studies on the history of the text of the Hebrew Bible as handed down through ancient and medieval Hebrew or non-Hebrew manuscripts. The event invited also different specialists and people who worked with Gérard Weil to exchange their experiences around of such heritages. The scientific fields and disciplines involved were Qumranic studies, biblical editions, Masoretic studies, Medieval manuscript studies. The event gave opportunities to shed new light about the ‘Weil Archives’ which, since 2017, are kept at the BIAA (Library of the TDMAM Research Center). The event gave the opportunity to close the last year of the ANR Project Manuscripta Bibliae Hebraicae (Principal Investigator: Élodie Attia) specifically devoted to Medieval Hebrew Bibles of Western Europe before 1300.




The colloquium was divided into four sessions and one introductory opening session. The last day was planned for visiting ancient synagogues of the Comtat Venaissin, with the help of the cultural services of the regional council (PACA).


The afternoon opening session was introduced by Élodie Attia (CNRS – TDMAM Aix-Marseille University), who focused on the biography of both scholars and explained how the idea of this conference came about as a result of the university recovering the private library of G. Weil in October 2016. She recalled their different backgrounds and the evolution of their work, having both begun with Babylonian biblical texts and shared the idea that the Babylonian System (expressed by the Berlin ms Or. Qu. 680) was a pre-Masoretic system leading somewhen to the Tiberian System (p. 105 Weil 1962). They both thought it important to study the Bible as an academic subject in the field of humanities, and not only as an object of belief. The common idea of the existence of “a monolithic Masoretic Text”, based on a “model codex”, was, according to Weil, inaccurate (cf. “La Massore”, REJ, 1972). Attia also highlighted the importance of computer sciences applied to languages and text analysis, which Weil pioneered in the 1960s and early 1970s. She also spoke of Philippe Cassuto, who was Gérard Weil’s last and outstanding disciple between 1983 and 1986, and one of the greatest specialists of Masorah and Hebrew languages. Anne-Marie Guény-Weil, former CNRS colleague of G. Weil, read an unedited text by him (une homélie funèbre) which demonstrated all the admiration and friendship that Weil had for Kahle. Gérard Jobin, former CNRS colleague of G. Weil, shared his memories, recalling us of the activities of the “Section Biblique et Massoretique” of the Institut de Recherche et d’Histoire des Textes, in Strasbourg, Nancy, and then Lyon, where he knew Philippe Cassuto as a young PhD student in the late 1980s. Prof. Corrado Martone (Turin Univ.) reminded us that in 2014 the project of reorganising, cataloguing, and partially putting online the huge archive of the German orientalist Paul Kahle (1875-1964) was completed. A colloquium was held in Turin on this occasion (since published in Henoch Review). Bruno Chiesa, Professor of Hebrew Language and Literature at the University of Turin from 2000 to 2015 (the year of his untimely death), was the main architect of this project, which without him would never have been completed (and perhaps not even begun). After a description of the Kahle holdings, this paper dealt with the personality and scientific activity of Chiesa. During the discussions, Viktor Golinets underlined the difficulty of working on Scholar Archive, but its necessity too, as in the case of Gotthelf Bergsträsser, Prof. of Semitic Languages in Munich, and his critical edition of Qur’an manuscripts, which remained forgotten for years and has, since 2007, been used within the framework of the Corpus Coranicum project (Science Academy of Berlin-Brandebour). Viktor Golinets also suggested that the use of the archives of the Deutsche Bible Gesellschaft would be useful to counterbalance Kahle’s opinion of Weil’s Masoretic edition of the BHS. Elvira Martin-Contreras recalled the fascinating book of Marie Kahle (What Would You Have Done?: The Story of the Escape of the Kahle Family from Nazi-Germany, London, 1945). Corrado Martone pointed out the fact that some of Kahle’s archives are nowadays preserved in Bonn. (Note: Colette Sirat was due to participate but she unfortunately had to cancel.)


The morning of the second day began with a session attended by specialists of Qumranic studies and chaired by Viktor Golinets (HFJS Heidelberg).

The presentation by Jean-Sebastien Rey (Nancy Univ.) started with Khale’s crucial analysis of the textual history of Hebrew witnesses of the book of Ben Sira found in the Cairo Genizah and Dead Sea Scrolls. Rey sought to demonstrate that, contrary to Kahle’s hypothesis, it may be possible to reconstruct the stemma of the medieval Hebrew manuscripts. The presentation focused on placing the so-called manuscript C, an anthological manuscript dating back to the 13th century, in this stemma. The MS C’s relationship to other manuscripts has always been a conundrum for scholars. To reconstruct the stemma, Rey used the method of conjunctive and disjunctive errors designed by Paul Maas, and based his study on the critical edition he is preparing with Eric Reymond (Yale). Finally, on the basis of Altschul’s work, Rey questioned the utility of stemmatology when it is not used to reconstruct an Urtext or an archetype. Between old philology and new philology, a path is emerging to understand the mouvance of the text, its variance throughout history, but also to apprehend the genealogy of scribal versions that shed new light on scribal behaviours. During the discussions, this method appeared to be useful for Masoretic editions. Rey mentioned the editorial Lachmaniann Method (diplomatic Archetype), the Bédier’s Method (each manuscript is important in the reconstruction of an eclectic edition), the New Philology Method (each manuscript is a unique product), and a fourth method developed by Nadia Altschul (genealogy of scribal versions), which he preferred. Elvira Martín Contreras discussed the place of the variance: according to her, variance should not always be seen from the prism of its relationship to another text, but can also express a separate different tradition. According to Rey, it appears that working on each text independently (New Philology) in the end leads to the question of a stemma a stemma. Ron Hendel also pointed out some unconscious terminological judgment used by Rey in the form of a bias for naming the “variances”. He made the suggestion of using “horizontal transmission or vertical transmission”, with which Rey and the audience agreed. In “Qumran Biblical Manuscripts Written by Unprofessional or Unskilled Scribes”, Eibert Tigchelaar (Leuven Univ.), via Zoom, raised two difficult questions: first, “how do scholarly models of textual communities influence our interpretation of the Dead Sea Scrolls?” (or sources); second, “how does the study of the scrolls as scribal objects enable a reassessment of scholarly models?”. The specific approaches suggested were the “material and palaeographical approaches” and the question of the “copying process through variants and errors”. He first highlighted the problem with “old terminology” (rather subjective in nature, such as “unskilled / vulgar / elementary / substandard biblical mss”) and the further issues it causes. Recent scholarship on the Dead Sea Scrolls (Longacre, Popovic) has suggested new more neutral terms for describing manuscripts and hands, for instance 4Q76 and 4QXIIa. Tigchelaar also explained that what he called “unskilled writing” seemed to have correlations with elements such as smaller-sized scrolls, larger-sized script, the use of nonstandard orthography, and copying errors. Finally, he highlighted some research perspectives such as knowing more about the purpose and function of the copied (biblical) manuscripts. Concerning the use of palaeography in the study of the text and textual history of the Bible, he suggested that the question of the skill of the scribes and quality of the manuscripts may provide insights that could, for instance, help build theories about the textual history of the Bible, using these manuscripts to formulate hypotheses about the scribes’ concerns about the form of literary compositions. In the discussion, Gurrado and Attia pointed out that, regarding the terminology, that there are lots of common perspectives with medieval palaeography. As for the function of the biblical manuscripts, it is a question shared with the MBH project on Late Hebrew Bibles. With “Paul Kahle and the Research on non-Tiberian (pre-Masoretic) Hebrew”, Ursula Schattner-Rieser (Insbrück Univ.) reminded us that Khale was the first to use non-Hebrew sources that predated the medieval Masoretic text. Kahle argued that the first Masoretes (Soferim) established the consonant text using existing old manuscripts and corrected their textus receptus after them with their own rules, by eliminating variations and replacing them with new correct ones. The Masoretes would have then ensured that all significant deviations from the model manuscript disappeared. Only minor differences existed after the establishment of Musterkodices / model codices by Masoretes. Beyond textual differences – Kahle was particularly interested in phonological and morphological variants in the Isaiah scroll from Qumran. On some points, Kahle was perhaps right in his arguments about artificial correction: regarding the so-called waw-consecutive, the imperfect tense construct derived from an old prefixed preterite verb originated, according to Bauer’s comparative historical study of the Semitic verb, from Akkadian (p. V, p. 20).

In Origen’s Secunda, there is no such thing as a strong waw. The conjunction is always

“ou-” like “oua” in Samaritan Hebrew and the Yemenite pronunciation. Bauer had already described the prefixed preterite yaqtul as “timeless” and the lack of distinction between the short and long imperfect forms should not have caused difficulties in understanding the text. Those familiar with this usage in Biblical Hebrew or other Semitic languages can easily recognise the preterite meaning of these imperfect forms, whether they are formally distinct or not. That the narrative refers to the past is usually clearly defined by the context, or the situation, and by adverbs. There was no misunderstanding, as proved by the Aramaic Targums which generally rendered the preterite yaqtul in general as past tense. In his talk entitled “The Distribution of Morphological and Orthographic Features in Selected Dead Sea Scrolls: A Quantitative Linguistic Inquiry”, prepared with Eibert Tigchelaar, Dirk Speelman, and Pierre Van Hecke, Johan de Joode echoed Weil’s studies on quantitative linguistics published in the 1980s. Here, quantitative linguistics was applied to the Dead Sea manuscripts. Emanuel Tov suggested eighteen linguistics features which can serve as indicators of a Qumran scribal practice found in the Dead Sea Scrolls. De Joode’s contribution critically assessed Tov’s hypothesis by analysing the statistical frequencies of these linguistic features. A dimensionality reduction technique known as “correspondence regression” was used to visualise the number of “traditions” present in the manuscripts. Advanced 3D visualisation techniques suggest that a) there is indeed a contrast between MT and non-MT manuscripts, b) there are multiple documents that fall “between” these two extremes, and c) there are considerable variations within MT manuscripts and non-MT parchments, particularly parchments in the non-MT group which cluster significantly. The fact that there is a non-MT-like group is not surprising given the binary features defined by Tov. The data do not support the hypothesis of a single practice.


The afternoon of the second day continued with the presentation of two achievements of the MBH Project: first, the creation of the “Weil Fund” by Christiane De Olivera Rodrigues (MA Aix-Marseille University – former MBH Project Assistant). She presented the ongoing process of cataloguing the Weil holdings by the TDMAM Centre, and the difficulty of gathering archives, notes, and private documents. More than half of the Weil private library has been integrated into the main catalogue (currently 500 items entered in the Frantiq catalogue website). Maria Gurrado (IRHT – CNRS, France) presented the final v. 2 of the Graphoskop software developed thanks to the MBH Project in 2021. Graphoskop is a plug-in for IMAGE J, available on the website of the MBH Project (open data). This tool can help to find, for instance, discriminating elements between two scripts that are very similar in type and ductus (Attia, Gurrado, Mailloux 2019). The lively discussion with Johan de Joode on the quantitative methodology showed the need to go further this method. The session ended with an exhibition of some valuable books from Weil’s private library. For instance, the BHK Bible volume annotated by the hand of Weil is one of a kind and a project for its digitisation is being discussed.


The morning of the last day was dedicated to “Biblical Editions”, another important aspect of Kahle’s and Weil’s work. It began with Michael Segal’s presentation “The Hebrew University Bible Project Edition of the XII Prophets” based on his famous Aleppo Codex. The critical apparatus is very rich, encompassing traditions such as Greek. The discussion underlined the very long-term process of such an edition – not deviating from the original project led by Moshe Goshen-Gottstein decades ago. Elvira Martin-Contreras (CSIC, Madrid) recalled that Paul Kahle was linked to the original project of the edition of the Cairo Codex of the Books of Prophets, which the Spanish School of Madrid started to publish in 1979 under the editorial leadership of Federico Pérez Castro. The friendship between these two scholars played an important role in the origins of this editorial project. Their correspondence also gives us an idea of the preliminaries to the edition of the Cairo Codex of the Prophets. The first volume, the Minor Prophets, and the Preface justifying the edition and explaining its structure and character were published in 1979, and the last of the seven volumes containing the biblical books in 1987. In 1992, Volume VIII, an alphabetical index to the Masora Parva and Masora Magna annotations, was published. Between 1995 and 1997, other complementary studies were published: the analytical indices of the Masora Magna, of the Masora Parva, and of the occurrences of let cases. This edition was, in Prof. Dotan’s words, “a real innovation in the field of biblical publications” for several reasons. This statement is based on two facts: 1. it was the first printed edition of the earliest dated biblical manuscript, and 2. it was the first edition to contain the biblical text and its Masora Parva and Masora Magna annotations only, reproducing the codex as exactly as possible, with no modification or emendation. It was the first edition to reproduce both the Masora Parva and Masora Magna of a whole manuscript, and to give the biblical references in parentheses in an apparatus below the biblical text. It was also the first edition to add an apparatus with explanatory notes giving additional information for understanding the Masoretic notes. Ronald Hendel (Berkeley Univ.), via Zoom, presented “Kahle on the History of the Pentateuchal Text: Reception and Reappraisal” reminded the humble position the researcher should stay towards his own objectivity while using theory of others. Kahle’s views on the early textual history of the Hebrew Pentateuch are often misunderstood, in part due to his terse formulations. Talmon harmonised Kahle’s views on the Old Greek version(s) – and his disagreements with Lagarde – with his views on the early Hebrew text(s). On the latter, both Kahle and Lagarde accepted the genealogical (or Lachmann) model of textual history, which is arguably correct. Hence, there is no Kahle theory of “pristine texts” for the Hebrew Pentateuch, and those who advance this theory must do so on different grounds. Attia remarked that Weil too was against the idea of an existing Tiberian Model Codex. Edson de Faria Francisco (Metodista di Sao Paulo Univ.) highlighted the importance of the Masorah of the Leningrad Codex B19a in the Biblia Hebraica series, and its contribution to the current Masoretic studies.


The last session was dedicated to Masoretic studies and Hebrew manuscript studies.

Yossef Ofer (Bar Ilan Univ.), via Zoom, first discussed the studies of both Kahle and Weil on the Babylonian Masorah, which is so important as it was an ancient stage of the Masorah, and explained how it could have emerged among several traditions that are difficult to trace and explore due to a scarcity of sources. “The Targum of the Sin of the Golden Calf in Halakhic Sources and in the Babylonian Masorah” explored the phenomenon of untranslated verses in Exodus 32. This tradition to not translate certain verses in Exodus 32 into Aramaic was expanded by the Masoretes over the generations: from six verses to eleven, and then to sixteen verses. The explanation of this phenomenon is to be found outside the Masoretic tradition. This sheds new light on the different traditions of the Pentateuch Masorah. In his lecture, Viktor Golinets (Hochschule für Jüdische Studien, Heidelberg) asked the question, “(How) Can the Masorah be Edited?”. He aimed at discussing with the audience approaches and solutions to editing the Masorah in editions thereof as well as in scholarly editions of the Hebrew Bible. Firstly, using the list of all available editions of the Masorah, he showed that there are only a few manuscripts whose Masorah has been edited (and several manuscripts have been edited repeatedly). Secondly, he pointed out that every edition of the Masorah had its own purpose and this purpose determined strictly the way in which the Masorah was presented and displayed in the edition. The present situation is still quite the same as when Weil began to work on his catalogue of Hebrew biblical manuscripts, and on his edition of the Masoretic notes to the Hebrew Bible in the Leningrad Codex. Apart from M. Breuer’s edition, which sought to reconstruct the orthography of a number of Hebrew words, there is no comparative edition of the Masoretic notes of a considerable number of biblical manuscripts. Hence, the possibilities of conducting a comparative study of Masoretic notes and answering specific questions about the development of the Masorah as a system are still very limited. In “Cataloguing Biblical Manuscripts I: From “Manuscrits dates” to the BNF Project of Cataloguing Hebrew Manuscripts”, Javier del Barco (Complutense Madrid Univ.) examined the context of the development of the catalogue of Hebrew manuscripts from Sfardata Project (for every dated manuscripts) to the MBH project (for Bibles only) underlined that the famous “archaeological turn” and the establishment of codicology as a historical discipline in the mid-1950s open the way to a series of ambitious cataloguing projects that initially focused on dated manuscripts. Following in the footsteps of the Comité international de paléographie latine, the Comité de paléographie hébraïque was founded in the 1960s, with the primary objective of cataloguing the dated Hebrew manuscripts following new methodologies which focused more on the archaeological and material study of the codices. As a result of this task, the volumes of Manuscrits médiévaux en caractères hébraïques portant des indications de date were published, a fundamental pioneering work that represented a new paradigm for the study of Hebrew manuscripts. The French school of Hebrew codicology, which participated in this innovative task under the guidance of Colette Sirat, has since produced numerous tools for the study of Hebrew manuscripts. More recently, two ambitious cataloguing projects have been developed, which aim to produce a new catalogue of the more than 1,500 Hebrew manuscripts held by the BNF. The first project was, again, started under the direction of Colette Sirat and has produced several volumes of catalogues with highly informed and detailed descriptions, while the second project, still in its infancy, has followed in the footsteps of the previous one in terms of its objectives. In his presentation, del Barco sought to explore how the study of Hebrew manuscripts in the French school has evolved from the pioneering Manuscrits médiévaux until the more recent projects of cataloguing manuscripts at the BNF sur the ANR Project BiNaH. In “Cataloguing Biblical Manuscripts II: From Weil’s Cataloguing Project to the Current Manuscripta Bibliae Hebraicae Project”, Élodie Attia (CNRS, Aix-Marseille Univ., ANR MBH Project) reported that Weil set up a Unit for Documenting the Hebrew Bibles and that a project for cataloguing Hebrew and Aramaic biblical manuscripts was developed in parallel with applying computer sciences to the biblical text. Reports on the activities conducted at the Research Centre he headed show an intense work of describing manuscripts (fragments, codices, scrolls) from European Libraries and Russia between the late 1960s and the 1970s. His premature death prevented him from joining C. Sirat’s publication project Manuscrits dates, which was planned for 1985. The MBH Project follows in some of the footsteps of Gérard Weil and Philippe Cassuto in a new technical context, but in which Weil was a pioneer. The collaboration with Javier del Barco and interoperability open up enriching perspectives.

The final round table discussions focused on the diverse possibilities in Hebrew Bible studies for exploring either ancient or medieval manuscripts by always drawing on complementary perspectives: the editorial work done using one or several manuscripts as basis and the ways to consider them; the textual critical perspective; or the material historical-critical perspective with the problems of dating and locating, classifying and cataloguing the Hebrew Bibles, which is one of the many problems that arise when examining them in depth. Future collaborations will help to explore shared issues (for instance, the terminological issues with naming the phenomenon in palaeography). Hebrew Bible manuscripts are most common objects produced by Jews over time, and are multiple spectral objects, requiring different levels of interpretation.


Élodie Attia


Colloque Final du Projet ANR MBH Manuscripta Bibliae Hebraicae “Bibles and Scholars: A Tribute to Paul Kahle and Gérard Weil”


>Du 9 au 12 mai 2022 à la Maison méditerranéenne des sciences de l’homme (salle G. Duby), Aix-en-Provence.

Organisé par Élodie Attia (CNRS, AMU, TDMAM), dans le cadre du projet ANR « Manuscripta Bibliae Hebraicae ».
Avec le soutien de l’IREMAM et de l’EAJS (The European Association for Jewish Studies).
>Consultez le programme en ligne /Consult the program on line
Paul Kahle (1875-1964) et Gérard Weil (1926-1986) sont deux éminents spécialistes qui ont marqué et marquent encore profondément les études bibliques et massorétiques.
Depuis la découverte en 1926 par Kahle du premier manuscrit complet de la Bible hébraïque jamais conservé (« le Codex de Léningrad ») et les travaux de Weil des années 60-70, les interrogations sur l’origine du texte biblique et sa transmission médiévale se sont multipliées, les éditions de la Bible grandement renouvelées.
En novembre 2016, le fonds documentaire et d’archives privé de Weil a été légué à la BIAA (MMSH) tandis que le projet ANR Manuscripta Bibliae Hebraicae (sous la responsabilité d’Élodie Attia) entamait un travail systématique sur la forme, la fonction et les usages des manuscrits bibliques produits en Europe et en Méditerranée, prolongeant à sa façon cette tradition d’étude au sein du laboratoire TDMAM.
Ce colloque sera l’occasion de rappeler les liens scientifiques étroits qui unissaient Paul Kahle et Gérard Weil, de leur rendre hommage, et de mettre en lumière les études des chercheuses et chercheurs qui aujourd’hui, s’interrogent encore sur les mécanismes de transmission matérielle des textes à portée religieuse ou sacrée, pour mieux les comprendre, et, comme aimait le dire Philippe Cassuto, lui-même fervent disciple de Gérard Weil, pour analyser ces textes “tels qu’ils sont et non comme ils devraient être”.
Contact :
Élodie Attia :


Séminaire interdisciplinaire MMSH Aix-en-Provence “De l’Écrit à l’Écran” (octobre 2021-avril 2022)

Mis en avant

Séminaire interlaboratoire soutenu par la MMSH Aix-en-Provence. Organisation : Élodie Attia (CNRS, TDMAM), Emmanuelle Chapron (AMU, Telemme), Sébastien Douchet (AMU, CIELAM), Anne Mailloux (AMU, LA3M).

Depuis une vingtaine d’années, les technologies numériques sont au cœur de la pratique quotidienne des chercheurs. Bien plus qu’un outil de visualisation, elles offrent des possibilités inédites pour la recherche. Ce saut numérique s’est accompagné d’un mouvement de réflexion épistémologique des communautés savantes sur leurs objets, leurs outils et leurs méthodes de travail, encourageant les travaux sur les supports de l’écrit, sur l’analyse matérielle des codices et la collation des exemplaires, sur les collections, archives et bibliothèques, sur la vie matérielle des artefacts et les strates d’interprétation ajoutées par les manipulations diverses dont ils font l’objet. Pour autant, l’accès à la matérialité des objets textuels par le numérique n’est pas la même que celle qui s’offre dans le face-à-face réel du chercheur avec l’objet-texte. Il y a ainsi, dans le monde de la recherche, un hiatus fort entre la séduction qu’exercent les nouveaux outils numériques et la conscience aiguë de la déperdition phénoménologique et herméneutique causée par la dématérialisation et la mise à distance d’objets d’études de plus en plus coupés du corps, outil aussi indispensable que l’esprit à une saisie correcte des objets. Il ne s’agit pas d’opposer « goût de l’archive » et pratiques numériques, qui n’ont rien d’incompatible et peuvent former un cercle vertueux de la recherche, mais de réfléchir, dans une triple perspective épistémologique, méthodologique et pratique, à la manière dont on peut appréhender, décrire et analyser la matérialité des objets à partir, malgré ou à l’aide de leurs substituts numériques.

Séance 2. Mardi 23 novembre. Invité : Jean-Luc Velay (CNRS, LNC), Marie Montant (AMU, LPC). Modération : Élodie Attia (CNRS, TDMAM).

La numérisation des textes a pour conséquence première leur aplatissement, là où la main du chercheur travaille avec des objets en trois dimensions. La séance discutera les possibilités des numérisations et reconstitutions 3D actuellement à l’étude, en particulier ce qu’elles apportent à l’étude des reliures. La séance fera aussi intervenir des chercheurs en neurosciences cognitives et en psychologie cognitive, qui travaillent sur le rôle que les informations transmises par les mouvements de manipulation du livre imprimé jouent dans la compréhension d’un récit par le truchement du repérage dans l’espace du texte.







Retour sur l’école de printemps « La Main et l’Écrit » 20-24 Mai 2019

Les journées des 20 au 24 mai 2019 ont vu se tenir à la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme (Aix-en-Provence, France), l’Atelier Thématique d’Études doctorales « La Main et l’Écrit ». Circulation formelle et informelle des savoirs et techniques de l’écrit de l’Antiquité au 17e siècle. Supports, graphies, édition et étude de corpus.

Coordonnés par Élodie Attia (TDMAM, responsable du projet ANR MBH) et Anne Mailloux (LA3M), avec le soutien du LabexMed, de l’IREMAM, et des ED 354 et 355 de l’Université d’Aix-Marseille, ces journées d’atelier ont été une belle occasion d’échanger autour des pratiques de l’écrit en Méditerranée, de l’Antiquité à l’époque moderne.  Cette école de printemps qui prolongeait sur une semaine un atelier doctoral à Aix-Marseille Université mis en place depuis 2017 a réussi à être un lieu d’échange, de construction et de réflexion méthodologique et épistémologique sur ces questionnements au prisme de la Méditerranée entre Antiquité et Modernité. 

Le principe pédagogique de l’atelier était de lier autant que possible théorie et pratique de terrains en bibliothèques et archives en mettant les étudiants en situation pour susciter questionnements et croisements interdisciplinaires, ainsi que de permettre aux participants de présenter l’avancée de leurs travaux. Les sorties organisées dans les institutions de la région (BMVR Marseille, Archives Départementales, Inquimbertine de Carpentras) nous ont permis d’examiner, au prisme d’exemples concrets et variés, (codices, documents d’archives, complets ou fragmentaires, imprimés, volumina liturgiques), d’évoquer à la fois des techniques et des pratiques de l’écrit, et également les méthodologies qui permettent de les étudier et de les analyser de même que les modalités d’échanges culturels possibles dans l’espace méditerranéen.

Les doctorants provenant d’horizon divers (Histoire, Langue, Philosophie, Histoire du Livre, Littérature, Edition, Histoire des collections) ont porté des regards croisés de qualité et échangé avec les invités, eux-mêmes spécialistes de différentes régions et cultures méditerranéennes (latin, ancien français, grec, hébreu, arabe ottoman). Il est à noter que les intervenants étaient eux-mêmes dans une situation d’échange et de dialogue avec les doctorants, sans ressentir de hiérarchisation des approches et des savoirs.

Une initiation aux questions numériques (Reconstitution virtuelle de documents, paléographie numérique avec le logiciel Graphoskop (Maria Gurrado – Elodie Attia) a été offerte.

Déroulé de l’atelier

La formation s’est déroulée sur 4 jours et demi, à Aix-en-Provence et Marseille selon le calendrier suivant :

1.    Une journée de prise de connaissance et d’introduction à l’école et sa méthodologie.

2.    Une matinée à Marseille, en Archives départementales où nous avons visité le fonds d’archives et échangé autour des questions posées par les registres de notaires et d’enquêtes

3. Un après midi d’atelier d’humanités numériques (3D et Paléographie numérique).

4.    Une journée à Marseille, aux Archives Municipales et à la Bibliothèque Municipale à Vocation Régionale de l’Alcazar dédiée à des approches croisées :

  • Histoire des délibérations de Marseille
    • Histoire des sciences
    • Histoire de la transmission du texte biblique hébreu et latin
    • Encyclopédie médiévale de langue française

4.    Une journée à Aix (Bibliothèque Municipale Méjanes / MMSH) avec 

  • La cartographie et récits de voyage
    • Approche de manuscrits islamiques et arabes
    • Histoire des bibliothèques et réception du Moyen Age à l’époque moderne.

5. Une dernière matinée a été l’occasion, pour chaque participant, de présenter un poster de restitution sur l’apport de l’atelier dans sa recherche personnelle. La méthodologie du poster aura été abordée.

Une édition couronnée de succès qui attend, sans aucun doute, d’être renouvelée.

Listes des encadrants:

  • Elodie Attia (TDMAM – Univ. AMU)
  • Javier del Barco (CSIC Madrid)
  • Claude Denjean (CRESEM – Univ. Perpignan)
  • Sébastien Douchet (Cielam – Univ. AMU)
  • Maria Gurrado (IRHT – CNRS, Paris)
  • Anne Mailloux (LA3M Univ. AMU)
  • Brigitte Marino (IREMAM – Univ. AMU)
  • Martin Morard (IRHT – CNRS, Paris)
  • Valérie Naudet (CIELAM – Univ. AMU)
  • Léo Pascal (Projet ANR MBH – Univ. AMU)
  • François Otchakovsky-Laurens (Université Paris-Diderot).
  • Patricia Zuntow (Chargée de communication, TDMAM – CNRS)

Colloque 8-9 novembre 2018 / MMSH Aix / Manuscrits bibliques médiévaux de la Tamise à l’Euphrate: textes, paratextes, usages et fonctions

Mis en avant

Après le colloque de juin 2016 “Research Approaches in Hebrew Bible Manuscripts studies”, cette nouvelle rencontre à la MSSH d’Aix-Marseille Université explorera les bibles médiévales hébraïques, grecques, latines, arabes, en partenariat avec le projet ANR MBH du TDMAM et l’ERC ParaText BIb (LMU Munich).

Info / Innover pour redécouvrir le patrimoine écrit : un événement Biblissima et IIIF (jeudi 15 mars 2018)

Innover pour redécouvrir le patrimoine écrit sera le thème de l’événement organisé par Biblissima, observatoire du patrimoine écrit du Moyen Âge et de la Renaissance, le jeudi 15 mars 2018 : la matinée sera consacrée au portail Biblissima et à ce qu’il offre aux chercheurs, étudiants, professionnels des bibliothèques et des archives, à tout public ; l’après-midi, aura lieu la première rencontre francophone autour de l’initiative internationale IIIF pour l’interopérabilité des images (International Image Interoperability Framework – IIIF).

L’événement sera accueilli par le Campus Condorcet. Rendez-vous à la Maison des Sciences de l’Homme Paris-Nord entre 10h et 17h30.

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Info / De la diversité des pratiques numériques en archéologie et en histoire (jeudi 15 et mardi 20)

Bonjour à tous,


En mars, le séminaire inter-laboratoires ” De la diversité des pratiques numériques en archéologie et en histoire “vous donne les deux rendez-vous suivants :

– Rappel : Jeudi 15 mars 2018 de 14h à 17h30 : Usage de la 3D en archéologie et en histoire

– Mardi 20 mars 2018, 14h-16h30 : L’écriture analysée : questions d’alphabets, de transcription et de solutions

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Atelier Labex Med MMSH / carte heuristique (Mind Maps) / 29 janvier 2018, MMSH, Aix

par Attia Élodie, Aix-Marseille Université, CNRS, TDMAM UMR7297, 13094, Aix-en-Provence, France

Le LabexMed a organisé un Atelier du numérique : Les cartes heuristiques dans la recherche, réalisé par Ghislaine Gallenga (IDEMEC). Cet atelier a eu lieu le 29 janvier de 14h à 17h dans l’amphithéâtre de la MMSH, Aix en Provence.

Nous y avons découvert l’usage de la carte heuristique, applicable à tout: résumé de livres, conférences, article, réunions, planning, projet, structure de base de données.

Ci-dessous un exemple de carte heuristique extraite de T. Buzan (2008).

La carte heuristique (actuelle) de la structure des la base de données MBH sera bientôt disponible sur le site




Bases et projets de recensement de manuscrits, autour du colloque Census (Paris, Octobre 2017)

Les 12 et 13 octobre 2017 ont vu se tenir, dans la continuité de la conférence “Manuscript ID” d’Avril 2017, le colloque CENSUS à l’occasion des 80 ans de l’IRHT. L’occasion d’explorer et d’échanger sur les pratiques actuelles et les problèmes rencontrés par les chercheurs et les institutions dans le développement d’outils numériques autour des manuscrits à cataloguer, recenser ou analyser. (Voir programme et comptes rendus par M. Cassin ici et ).

En ce qui concerne le projet scientifique ANR MBH, ce dernier partage de nombreuses problématiques soulevées par les interventions de ce colloque: par son approche thématique (manuscrit portant du texte biblique), il doit développer un outil d’analyse à la croisée entre différentes base de données existantes, par exemple, avec la base de manuscrits datés Sfardata et la base de fragments Books within Books. Ces outils généralistes répertorient ou décrivent dans des granularités différentes tous types de manuscrits hébreux (datés pour Sfardata et non-datés pour BWB) et ne sont pas interopérables entre eux.

Le projet ANR MBH développe actuellement une base de données qui est pensée comme un outil d’analyse transversal et collaboratif sur les manuscrits bibliques hébraïques médiévaux.[1] Davantage centrée sur la relation entre le texte et sa matérialisation (forme et fonctions du Livre-Objet) que sur une perspective éditoriale bien qu’elle ne la rende pas impossible, la base d’analyse de données MBH doit permettre de compiler puis d’analyser les caractéristiques codicologiques, paléographiques, les traditions scribales et historiques des manuscrits médiévaux portant du texte biblique hébraïque, datés ou non, complets ou fragmentaires, produits en Angleterre, France du Nord, Allemagne et Italie du Nord avant 1300. Les bibles produites dans ces régions ont été plus souvent négligées que d’autres, en particulier parce que jugées “moins bonnes” sur le plan philologique que celles du monde séfarade espagnol. Les informations compilées dans la base d’analyse MBH proviennent, à l’instar du projet sur les manuscrits syriaques e-ktobe, de sources secondaires jugées fiables (par exemple articles, monographies, base de données existantes) mais également d’étude directe en bibliothèque des manuscrits. Faut-il le rappeler: la grande majorité des bibles hébraïques médiévales actuellement conservées sont non datées.

Le but du projet MBH est de rassembler des données fiables ou d’en produire sur des manuscrits qui n’ont jamais été décrits pour mettre en relation de façon systématique toutes les données et obtenir 1) une image affinée de ce qu’était probablement la Bible au XIIe et XIIIe siècle en Europe occidentale, 2) une typologie des manuscrits bibliques produits à cette période et 3) comment ces manuscrits étaient utilisés, qu’elle était leurs fonctions et rôles culturels, réels ou symboliques. Le défi à relever est fondamental, à la fois pour une connaissance enfin approfondie du phénomène de la “Bible hébraïque” en Europe Occidentale au Moyen Âge que pour le développement d’études sur le rôle actif qu’ont pu jouer les manuscrits hébreux sur la forme de la bible latine médiévale. Rappelons, à cet effet, les travaux de P. Saenger[2] et les remarques critiques de Morard[3] à cet égard qui rappellent l’importance fondamentale qu’ont joué les manuscrits hébreux dans ces contextes et appellent, à leur façon, à une étude systématique des bibles hébraïques médiévales.

Élodie Attia

[1] Javier del Barco, porteur du projet LEGARAD au CSIC, Madrid, sera en résidence à l’IMéRa en 2018 et la collaboration avec le projet MBH sera riche. Un projet d’intéropérabilité est à l’étude avec le projet Textual History of the Bible (Armin Lange) concernant les Bibles hébraïques médiévales. D’autres collaborations sont possibles et envisagées.

[2] Je remercie ma collègue Chiara Ruzzier de m’avoir orientée vers ces travaux. Paul Saenger, “The Anglo-Hebraic Origins of the Modern Chapter Division of the Latin Bible,” in La fractura historiográfica: las investigaciones de Edad Media y Renacimiento desde el tercer milenio, ed. Francisco Javier Burguillo and Laura Mier (Salamanca, Espagne: Seminario de Estudios Medievales y Renacentistas/Sociedad de Estudios Medievales y Renacentistas, 2008), 177–202; Paul Saenger, “Jewish Liturgical Divisions of the Torah and the English Chapter Divisions of the Vulgate Attributed to Stephen Langton,” in Pesher Nahum: Texts and Studies in Jewish History and Literature from Antiquity to the Middle Ages Presented to Norman Golb, ed. J. L. Kraemer and M. Wechsler, Studies in Ancient Oriental Civilization 66 (Chicago, 2012 (Chicago, 2012); Paul Saenger, “The Twelfth-Century Reception of Oriental Languages and the Graphic Mise En Page of Latin Vulgate Bibles Copied in England,” in Form and Function in the Late Medieval Bible, ed. Eyal Poleg and Laura Light, vol. volume 4, The Manuscript World (Boston: Brill, 2013), 31–66.

[3] Martin Morard, “Paris : « Étienne Langton (†1228) Prédicateur, Bibliste et Théologien »,” Bulletin de Philosophie Médiévale 49 (January 1, 2007): 256–71,

Atelier La Main et l’Écrit / Sessions du 3 et 6 octobre 2017, à la Bibliothèque Méjanes et des Archives départementales 13

L’atelier doctoral inter-laboratoires “La Main et l’Écrit”, coordonné par Élodie Attia* en relation avec l’École doctorale (ED 355), entend initier les étudiants d’Aix Marseille Université (étudiants de masters, doctorants, post-doctorants), et tous les publics qui le souhaiteraient, à la diversité des écrits produits dans l’Histoire avant l’ère typographique, et à la diversité des approches quant à leur étude scientifique, dans les domaines disciplinaires relevant de l’UFR Arts Langues Lettres et sciences humaines.

 Cet atelier semestriel comprend, pour chaque session, une partie théorique suivi d’une mise en pratique en salle de documentation.

Sessions les mardi 3 octobre et vendredi 6 octobre sur 3 lieux : à la MMSH (Duby), à la bibliothèque Méjanes, et aux archives départementales 13. 

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Manusciences 2017 / Fréjus, Villa Clythia, 10-15 septembre

La seconde école d’été “manuSciences 17” a débuté ce dimanche à Fréjus. Au programme, beaucoup de grands spécialistes, beaucoup de participants et différentes applications techniques et scientifiques aux manuscrits en tout genre. Cette école d’été est co-organisée par la Bundesanstalt für Materialforschung und -Prüfung (BAM de Berlin), le Center for the Study of Manuscript Cultures (SFB 950 de Hamburg), et l’École Pratique des Hautes Études – PSL Paris Research University. L’occasion de rencontrer de nombreux acteurs et projets autour des humanités numériques actuellement en développement.

Programme en anglais:

Programme en français:


Info / Nouvelle Gallia Germania Judaica (NGGJ): un nouveau projet collaboratif digital Judaica en Europe

L’équipe de la Nouvelle Gallia-Germania Judaica a pris ses fonctions :
le projet pilote franco-allemand de la NGGJ reprendra les intentions initiales des fondateurs de l’ancienne Gallia et Germania Judaica pour la période des débuts du judaïsme ashkénaze (vers 900) jusqu’en 1300 en créant une plateforme en ligne, protégée tout en étant axée sur l`interactivité et une mise à jour en continu des contenus avec un accès gratuit pour les utilisateurs (open access).

Pour en savoir plus: